复古 VS 现代 走进复音合成器的"前世今生"


许多音乐人都十分偏爱早期合成器的音色,并且十分愿意斥巨资购买已不再生产的复古合成器硬件。不久前,Native Instruments 发布了复音合成器软件 SUPER 8 ,我们在保留了经典温暖、丰富的复古合成音调的基础上,引入了简单易用的全新设计界面!在今天这篇文章里,让我们一起来回顾一下电子音乐历史中复音合成器的变迁,然后一起来听听那些定义复音合成器标志声音的关键乐器和曲目吧!

01

单音还是复音合成器?

MONOPHONIC OR POLYPHONIC?

当您新买了一个合成器的时候,首先要考虑的问题就是该到底将它分类到单音合成器(Monophonic Synth)还是复音合成器(Polyphonic Synths)。从名字上应该就能判断出,它们之间最基本的区别就是单声道合成器一次只能演奏一个音符,而复音合成器可以演奏几个音符。 这当然也会影响您可以用它们来玩到的音乐类型,以及它们可以产生的声音类型 - 网上也有很多关于这些合成器到底适合哪些音乐风格的争论。 与任何音乐制作工具一样,这个问题没有正解 - 但是毋庸置疑的是,每种合成器都有它独特的用武之地。

1.1 复音合成器的用法

USES OF POLYPHONIC SYNTHS

由于单音合成器一次只能演奏一个音符,所以它们用来做贝司旋律是非常合适的。这种运用十分广,不管是 Herbie Hancock 那首听上去 funky 感十足的 “Watermelon Man” 还是 Roland TB-303 被广泛应用的酸性贝斯旋律都是运用了单音合成器。

(Roland TB-303,*Roland 公司开发的用来试图模拟真实贝斯的贝斯合成器。)

但是由于复音合成器可以创造和弦,所以它们的运用面会更加广泛。不管是 Progressive Rock 中的爵士和弦,底特律 Techno,Urban music 还是那种您会听到像经典电影配乐 Vangelis 里的 Blade Runner Blues 中听到的那种慢慢烘托氛围的氛围音乐,都用到了复音合成器。

Blade Runner Blues - 1982来自NativeInstruments00:0010:18

这并不是说复音合成器就不能做出那种震撼人心的低音音乐。事实上, 复音合成器可以处理各种维度的声音,这也是它们能在 20 世纪 70 年代后期突然崛起,并且到今天仍然如此重要的原因。 一些制作人说, 单音合成器可以让您将所有精力集中在一个声音上来创造表现力更丰富的声音。 虽然很多单音合成器的确十分强大,但是复音合成器同样也很适合塑造丰富而有趣独特的声音,而且在此基础上,复音合成器还能做到很多单音合成器做不到的事情。

1.2 复音合成器的使用技巧

POLYTRICKS

一般来说,单音合成器只需要用到两到三个振荡器来生成他们的单音,对于要同时产生多个音符的复音合成器来说,就必须用到更多的振荡器。 举个例子,如果我们试图使用单音合成器制作一个五声道的复音合成器,我们需要用到 15 个振荡器才能生成理想的声音。

许多复音合成器可以让用户在“Unison 模式”中使用所有的振荡器,在这里多个振荡器的声音会被融合成一个单音。真实的模拟合成器(或者比如 Native Instruments 的 Monark 这样比较真实的虚拟合成器)上,每个振荡器之间总会有音高上的轻微差异,而这会让人听起来感觉声音的体积非常大 - 就像一群模拟合成器一起冲进您的耳朵。这种做法在 20 世纪 90 年代的 Techno 中被经常使用,同时 Rolands JP-8000 这款合成器也因为这样的“Supersaw”声音而声名大噪。

通过这种方式,复音合成器可以很灵活地演奏和弦、长音等声音,同时也可以做出单音合成器擅长的那种低音旋律。 使用复音合成器的另一个技巧就是能够将键盘分成两种不同的声音:把振荡器分成两部分,键盘低音部分演奏 Bass,高音部分用来演奏 Lead。

复音合成器通常也具有有趣的调制能力,内部的振荡器可以直接用来调制另一个振荡器,甚至还能与滤波器进行交互。

Part 02

复音合成器的历史

2.1 早期的复音合成器

THE OLD SKOOL

直到上世纪 70 年代早期,大多数合成器都还是单音的,因此它们倾向于用于单音符旋律线,例如披头士乐队在 Abbey Road 上的独奏‘Because’。 当需要弹奏和弦时,像 Hammond organ 和 Mellotron 那样笨重的旧机器就成了唯一的选择。随着多轨录音技术的出现 - 音乐家可以使用单音合成器分别在多轨道演奏一个和弦的不同音符(虽然这十分痛苦),就比如 1968 年 Wendy Carlos 著名的 Switched on Bach,但这种解决方式距离理想还差了十万八千里。(Switched on Bach,Wendy Carlos 的第一张专辑,在这张专辑内 Carlos 和 Benjamins Folkman 一起用 Moog 合成器上演奏了 J.S.Bach 的作品。)

随着科技的进步,合成器里能加进更多的振荡器了,因此所生成的声音也越来越多样。这样的发展首先产生了像 Roland 的 RS-101 和 202 这样的弦乐生成器,并最终产生了像 Yamaha CS-80(US$6900)这样昂贵的供工作室使用神级合成器。但是一直到 70 年代后期,相对实惠而便携的复音合成器才成为现实。这些经典合成器中最历久弥新的是 Sequential Circuits 的 Prophet-5,发布于 1978 年。

就像之前的 Minimoog 一样,由于能生成优质丰富的声音,Prophet-5 很快就获得了广泛认可,它兼有简单的模拟可调性和相对便携性。它有 5 个复音的能力,每个声音配有两个振荡器,可产生脉冲宽度可变的锯齿波和方波。虽然按照今天的标准,5 个复音略显单薄,但是它们对早期的音乐和电影配乐的贡献非常巨大。

您能轻易地在 80 年代早期的唱片中找到许多 Prophet-5 的痕迹,从 Grandmaster Flash 的《The Message》,到 Madonna 的《Lucky Star》,甚至一直到 90 年代以后,它都是 Dr. Dre、Radiohead 以及很多音乐家的最爱,尤其在 Radiohead 的《Everything in its Right Place》。由于 Prophet-5 也能够制作出复杂的氛围质感声音,这使得它成为了许多配乐作曲家的心头好 - John Carpenter 标志性的 80 年代配乐中就大面积地使用了 Prophet-5,代表作有 《Escape from New York》,而 Kyle Dixon 和 Michael Stein 为 Netflix 热剧《Stranger Things》所作的配乐中也广泛使用了 Prophet-5 合成器。

电子乐传奇先驱 Suzanne Ciani

带你走进 70 年代合成器的世界

2.2 从模拟到数字

FROM ANALOG TO DIGITAL

虽然我们喜欢模拟合成器的温暖质感,但他们需要物理振荡器来生成声音这件事限制了它们生成更多复音的能力,因为合成器的外壳空间决定了它们只能容纳固定数量的振荡器(以及它们产生的散热问题!)。 Prophet-5 最多只能生成五个复音,这对双手演奏钢琴的人来说是个极大的限制。 然而,80 年代早期数字合成器的出现改变了这一游戏规则。

像 Yamaha DX7 或 PPG Wave 这样的数字合成器可以发出非常多的波形,因为它们的处理能力和内存可以处理,使它们能够支持 16 复音,这对于大多数人来说应该足够了 (Jerry Lee Lewis 的鞋子表示不认同)。这使得 80 年代的 DX7 和其他复音合成器成为乐队中填补声音空间的理想方式,允许键盘手用键盘就能兼任钢琴家,管风琴或管乐的部分。然而,实现这种多功能性通常是需要付出代价的 - 雅马哈 DX7 的编程开发十分困难和繁复,内置大量的分级菜单。但是像 DX7 这样繁杂的用户体验是我们仍然喜欢老派的模拟合成器的另一个原因 - 简单的旋钮和直观的工作流程。

2.3 从数字到模拟

FROM DIGITAL TO ANALOG

在 20 世纪 90 年代后期,硬件合成器开始逐步让位于软件合成器,复音开始变得不那么成问题了。只要您的计算机的性能允许,许多使用软件虚拟的单音模拟合成器都能让您以复音方式去演奏它们。 在路由和调制方面,软件合成器则可以无限制地使用这些振荡器,在现代我们有很多选择,温暖的模拟音调和具有无限的数字灵活性之间达到了一个美好的交融点。

Part 03

走进 SUPER 8 的世界

3.1 复古复音合成器的现代版

Native Instruments 最新的 SUPER 8 合成器是对如 Prophet-5 这样的经典复音合成器的致敬。就像那些最好的复古复音合成器一样,它有一个简单的界面,让您可以即时访问从过去到现在的声音世界。SUPER 8 的界面简约,干净,灵感来自经典的八十年代设计 —— 一切布局都是直观的,不会有很多隐藏的菜单栏。

和 Prophet-5 一样,SUPER 8 有两个振荡器,可以设置为正弦,锯齿,方形或是它们的混合。每个振荡器还包括一个专用的低音方波振荡器,可以切换到白噪声发生器,用于制作氛围或是打击感声音。SUPER 8 还有一个自带 ADSR 包络的滤波器模块,可以在低通,带通和高通滤波器之间切换,比 Prophet-5 上的简单低通滤波器更具延展性。

简单易用、激发灵感的界面,推动你不断进行创意实验

Super 8 具有广泛的调制功能。您可以使用第二个振荡器对第一个振荡器进行频率调制,(有点像 Prophet-5 上的 Polymode 模式)。 您也可以使用两个 LFO(低频振荡器) 来分别调制这两个振荡器。 您也可以对调制路由进行更深层的定制,决定什么发生器调制什么参数,这样您就可以自主选择声音的复杂程度。Super 8 还带有经典的合唱,镶边,延迟和混响效果,因为您在模块上发挥各种创意时可能需要结合这些经典效果器的设定。

您还可以通过使用 Super 8 的 Unison Mode 生成空间感巨大的声音 - 使用多达 8 个复音(每个复音可以结合每个振荡器的 4 个元素),使得它能做出硬件合成器所不能及的复古却强大的声音。

- 从零开始!如何使用 SUPER 8 制作自己的音色?-

3.2 为什么选择复音合成器?

对于所有的音乐制作人来说,复音合成器都是必须要有的。 它们是强大的全能合成器,可以创造不管是恢弘的铺底长音还是低音贝司,抑或是温暖的和弦以及旋律在内的任何东西。但他们并非“十八般武艺样样稀松” - 他们可以完成您所需要的需求,研究的越深入就能越好的发现它的魅力。复音合成器仍然是现代音乐的支柱,从 Lo-Fi House 到 Dubstep,Techno,Hip Hop 和 Grime,无一例外。

Super 8 不仅仅是 Native Instruments 向 Prophet 5 这样经典的复古合成器致敬的现代合成器。经典的传统是它的基础,而极具现代风格的界面交互设计最终将经典的声音带入了现代的世界。

责任编辑:Coldboi
文章来源:NativeInstruments
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