举世无双的鬼才 - Kanye West 音乐登峰造极之路


Kanye West 近期发下豪语表示,要让「人人有 Yeezy Boost 穿」,大规模地将 Yeezy Boost 350 在全球铺货,掀起大批潮流人士关注;另外,Kanye 与美国总统 Donald Trump 的互动,也让不少艺文界、娱乐界以及嘻哈界人士议论纷纷,可以说 Kanye 本身就是一台超强的话题製造机。

不过,在这些每每激起讨论巨浪的话题背后,年轻一代的 Hypebeast 与乐迷们,往往忽略了在 2000 年初期一直到 2010 年初期这段时间,Kanye 是个多么具有颠覆性与创新性的音乐创作鬼才,他的取样、编曲、饶舌,确实曾替嘻哈界投下震撼弹,也让他在音乐长河中名留青史。

本次的主题,将由笔者评选肯爷生涯最经典的五张作品,期望透过这些专辑,让大家可以更认识这位惊世骇俗的怪杰人物。

No.5 鬼才初试啼声《The College Dropout》

About Rap #003:举世无双的鬼才 - Kanye West 音乐登峰造极之路

Kanye 出身于特别的家世环境,父亲不仅是黑豹党成员,也是知名「The Atlanta Journal-Constitution」的元老级摄影记者,而母亲则是大学英文系教授以及芝加哥州立大学的英文系系主任;在如此高度学术涵养与充满政治意识薰陶之下的肯爷,在迈入音乐的生涯之后,展现出与众家饶舌歌手不同的风格。

2000 年初期的饶舌音乐在商业强势包装之下,大多是以帮派、枪枝、暴力为主,不少「Studio Gangster」藉此闯出名号,透过膨风的歌词内容,饶舌悍将一个个都在比狠、比兇勐;然而,Kanye 的首张出道正式专辑却一反常态,以「被大学扫地出门」为专辑名,宣示自己的背景和风格与众不同。其实一开始许多唱片公司都对 Kanye 的印象没有信心,因为他没有当时饶舌歌手给人的那种「黑帮既定印象」,导致许多厂牌都只希望 Kanye 作为幕后的製作人,而不希望他出现在萤光幕前。好在嘻哈天皇 Jay-Z 慧眼识英雄,在抱着尝试性的心态之下,将 Kanye 签入了「Roc-A-Fella Records」。

巧合的是,Kanye 在 2002 年经歷一场近乎丧命的车祸,事件后他写下了一曲〈Through the Wire〉,精妙的灵魂音乐取样以及捡回一条命后的深刻体悟,让这首诚挚之作大放异彩,也成为了 Kanye 首张个人专辑《The College Dropout》的开端契机。接着他陆续创作了〈Slow Jamz〉、〈All Falls Down〉、〈Jesus Walks〉等作品,其中的〈Slow Jamz〉荣登告示牌热门单曲榜与节奏蓝调/嘻哈榜的双料冠军,写下他人生的第一个高峰,也顺势让专辑《The College Dropout》衝上告示牌主流榜亚军以及饶舌榜和节奏蓝调嘻哈榜冠军,更可贵的是,《The College Dropout》不仅受到 2005 年葛莱美奖多项提名,还高挂滚石杂誌「史上最佳 500 张专辑」的第 298 名。可以说 Kanye 的生涯首张作品,确确实实帮他敲开往后迈向天王级人物的音乐大门。

No.4 与天皇联手超级大作《Watch the Throne》

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虽然 Kanye 近期与天王 Jay-Z 传出不合、甚至形同陌路的传闻,然而这两位嘻哈界的超级巨星以前可是如亲手足一般的要好,他们更在 2011 年时一同交出了巨作《Watch the Throne》。

《Watch the Throne》除了有 Jay-Z 与 Kanye 担任阵中大将之外,更请到了 Frank Ocean、The-Dream、Beyoncé、Kid Cudi、Seal、Justin Vernon 等人参与专辑,几乎可说是囊括乐界各方的天王人物,而也因为不同音乐类别的串联,展现出 Kanye 在製作上的超群绝伦的音乐功力,将每一种风格调合得恰到好处,不仅彼此交融,更是相得益彰。荣获葛莱美最佳饶舌演出的〈Otis〉,取样自传奇人物 Otis Redding 的歌曲〈Try a Little Tenderness〉,炮製出嘻哈音乐最塬始的灵魂调性,并将其与当代饶舌乐作出超凡结合,型塑出这首冠军之作。

而除了〈Otis〉之外,〈No Church in the Wild〉与〈Niggas in Paris〉也是声名远播,分别都在第 55 届的葛莱美奖拿下饶舌类奖项,凸显出这两位天王人物「1+1>2」的梦幻合作实力;而《Watch the Throne》也可以说是将 Kanye 地位再提升一个档次。

嘻哈音乐的歷史中有不少音乐人携手合作的前例,但是此张《Watch the Throne》堪称为整个音乐史上难得一见的绝响之作,不仅在主流乐界获得多项荣誉,也在传统黑人音乐的领域中备受讚誉,对于 Kanye 来说,这张作品应该算是他与 Jay-Z 在音乐上完美契合的展现。

No.3 迈向顶峰的中继站《Late Registration》

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任何一个音乐人站上生涯顶峰之前,通常都会先有一张作品演绎出他即将昇华的前奏,而对于笔者来说,Kanye 的《Late Registration》便是一张这样的专辑。

Kanye 的顶峰将留到最后介绍,先来看看他在 2005 年释出的这张《Late Registration》,裡面充斥满满的灵魂韵味以及展现出他在「Storytelling」上的高超功力,他曾表示这张作品目的是要「唤起各阶层人士的共鸣」,无论社会地位高低,无论你的性别、肤色与人种,无论你是富是贫,所有人都可以在《Late Registration》中找到讲出你心声的歌词。

为了要有能搭配如此宏观与广褒的歌词内容,Kanye 取样了 Gil Scott-Heron、Natalie Cole、Curtis Mayfield、Ray Charles、Bill Withers、Etta James、Otis Redding、Hank Crawford 以及 The Whatnauts 等人的歌曲,从节奏蓝调、放克、灵魂、传统蓝调,各式各样的黑人音乐风格全都被融入,也呈现出 Kanye 极广泛和丰富的音乐涵养。他将大家意想不到的歌曲桥段截取出来,重製并赋予新生命,更注入崭新的血液,使得这些塬曲以另一个面貌与世人再次相见。

《Late Registration》目前在滚石杂誌「史上最佳 500 张专辑」中名列第 118 名,也是这份榜单裡排行名次第二高的饶舌专辑,仅次于饶舌传奇团体 Public Enemy。而《Late Registration》中的〈Diamonds from Sierra Leone〉、〈Gold Digger〉、〈Heard ‘Em Say〉以及〈Drive Slow〉等歌曲,如今仍然是嘻哈界的经典之作。

No.2 实验性浓厚之转捩点《Yeezus》

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Kanye 音乐生涯的中前期几乎是完美沐浴在黑人音乐的精华之中,但是到了音乐生涯的中后期,Kanye 开始尝试更多可能性,迷幻与实验的味道越来越强,而这一切的分水岭就是《Yeezus》。

《Yeezus》的唱片包装本身就是一种非常大胆与创新的尝试,不仅包装完全透明,甚至光碟唱片完全没有印上任何字样,整体来看就彷彿像是一张「盗版」的唱片;这样具有实验性质的概念也延伸到音乐内容之中。

综观《Yeezus》的作品风格,除了拥有嘻哈音乐的基底之外,还参杂了大量的实验(experimental)与另类(alternative)性,以及 Chicago Drill、Acid House、Industrial、Electro 等风格,这些几乎都是当时嘻哈音乐製作人从来没有尝试过的结合。但 Kanye 大胆把这些乍听「突兀」的元素,透过自己天马行空的製作天份,创作出〈Black Skinhead〉与〈Bound 2〉这一类作品,虽然有令人熟悉的嘻哈氛围,但同时也有更多陌生又新鲜的「刺激」。

可以说《Yeezus》是 Kanye 音乐生涯最剧烈的转变,如果要细探他近年音乐的脉络,绝对要回到这张作品。

No.1 音乐史上的登峰造极《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》

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刚刚提到《Watch the Throne》虽然荣获 2012 年葛莱美多项大奖提名,但是在当届葛莱美奖上,几乎全输给 Kanye 自己的专辑《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》,只拿下最佳饶舌演出奖,而《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》则包办当届最佳饶舌专辑、最佳饶舌单曲以及最佳饶舌/演唱合作演出等叁项大奖;这张作品不仅是肯爷向全世界昭告「能超越我的人只有我自己」,同时这张作品更是 Kanye 生涯的登峰造极之作。

《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》是一张内容充满诡异想像、思考方式扭曲、画面感极强的旷世专辑,在其中取样黑人音乐已是稀鬆平常,Kanye 更大胆使用诸多前卫金属(Progressive Metal)、前卫摇滚(Progressive Rock)、迷幻音乐(Psychedelic Pop)、IDM 等元素,成为首次在嘻哈音乐作品中投入大量完全不同类别的创作。

摇滚音乐本身的节奏和编曲形式已与嘻哈乐大相迳庭,更不用说编曲更为复杂、结构更为艰涩的前卫摇滚和前卫金属,然而 Kanye 透过远离喧嚣的创作环境,把种种仿若来自不同世界的音乐语言统一,达到音乐上共冶一炉的境界。这个过程就像是大量完全不相容的颜料,透过艺术家超凡入圣地调配之后,挥洒出一幅震惊世人、前无古人后无来者的画作,让所有人嘆为观止之余,更埋怨自己为什么没有 Kanye 这般的天赋奇才。

整张《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》头尾连贯,从第一首歌曲到最后一首歌曲都处处充满惊奇,而取样拼贴出来的音乐更是动听无比;笔者认为当代嘻哈音乐的精华,可说是被浓缩在此作品裡,每一次聆听都会有全新的感受。

Kanye 的时尚品味以及政治理念,虽然不见得人人认同,但是谈到他在音乐上的贡献,相信所有人都会肯定他的各种创举,因此在抢购 Yeezy Boots 之余,也希望大家能透过歌曲认识这位不断打破众人传统思维的鬼才人物。

 
责任编辑:Coldboi
文章来源:HYPEBEAST
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